Posted on

นาวิกโยธินสหรัฐในญี่ปุ่น เผชิญโทษจำคุกเหตุเครื่องบินตก

วอชิงตัน (เอพี) — สำหรับริดจ์ อัลโคนิส นาวาอากาศเอกของกองทัพเรือสหรัฐฯ ที่อาศัยอยู่ในญี่ปุ่น การเดินทางช่วงฤดูใบไม้ผลิกับภรรยาและลูกสามคนไปยังภูเขาไฟฟูจินั้นมีจุดมุ่งหมายเพื่อความสนุกสนานและใช้เวลากับครอบครัวอย่างสบาย ๆ ก่อนการใช้งานที่คาดไว้

เกิดอะไรขึ้นต่อไปและทำไมจึงเป็นเรื่องโต้แย้ง แต่มันก่อให้เกิดโทษจำคุกสามปี

ในการบอกเล่าโดยครอบครัวและผู้สนับสนุนของ Alkonis นายทหารเรือก็หมดสติไปในรถอย่างกะทันหัน ทำให้เขาล้มลงหลังพวงมาลัยหลังจากประสบอาการเจ็บป่วยจากภูเขาอย่างรุนแรง อัยการญี่ปุ่นและผู้พิพากษาที่ตัดสินเขาโต้แย้งว่าเขาผล็อยหลับไปในขณะที่เซื่องซึม หลบเลี่ยงหน้าที่ที่จะล้มเลิกทันที

ไม่ว่าจะด้วยสาเหตุใด รถของ Alkonis ก็เลี้ยวเข้าไปในรถที่จอดอยู่และคนเดินถนนในลานจอดรถ โดยได้กระแทกหญิงชราคนหนึ่งและลูกเขยของเธอ ซึ่งทั้งคู่เสียชีวิตในเวลาต่อมา ศาลญี่ปุ่นเตรียมรับฟังคำอุทธรณ์โทษจำคุกของอัลโคนิสในวันพุธ พ่อแม่ของเขากำลังอ้อนวอนขอผ่อนผันการกระทำที่พวกเขากล่าวว่าเป็นเพียงแค่อุบัติเหตุร้ายแรง แต่อัยการมองว่าเป็นความประมาทเลินเล่อถึงตาย เขาอยู่บ้านที่ญี่ปุ่นระหว่างรอการอุทธรณ์

“คำที่เข้ามาในความคิดของเราคือความยุติธรรม เราต้องการให้เขาได้รับการปฏิบัติอย่างยุติธรรมสำหรับอุบัติเหตุ” Derek Alkonis พ่อของ Alkonis จาก Dana Point รัฐแคลิฟอร์เนียกล่าว “เราไม่รู้สึกว่ามันเป็นอย่างนั้น เรารู้ว่ามันไม่ได้เป็นอย่างนั้น และมันทำให้เรากังวลว่าลูกชายของเราได้รับโทษจำคุกสามปีสำหรับอุบัติเหตุ”

ครอบครัวของเหยื่อไม่สามารถติดต่อกับ The Associated Press ได้ เนื่องจากชื่อของพวกเขาถูกแก้ไขในบันทึกของศาลที่ตรวจสอบโดย AP

การพิจารณาคดีที่กำลังจะเกิดขึ้นนี้เป็นพัฒนาการล่าสุดในกรณีของ Alkonis วัย 34 ปี ผู้เชี่ยวชาญด้านสงครามใต้ทะเลและวิศวกรรมเสียง ซึ่งใช้เวลาเกือบเจ็ดปีในญี่ปุ่นในฐานะอาสาสมัครพลเรือนและนายทหารเรือ

ในฤดูใบไม้ผลิปี 2564 หลังจากช่วงระยะเวลาหนึ่งของการมอบหมายงานบนบก ชาวพื้นเมืองแคลิฟอร์เนียตอนใต้กำลังเตรียมพร้อมสำหรับการประจำการในตำแหน่งหัวหน้าแผนกบนเรือ USS Benfold ซึ่งเป็นเรือพิฆาตขีปนาวุธ

เมื่อวันที่ 29 พฤษภาคม พ.ศ. 2564 เมื่องานใกล้เข้ามา ครอบครัวของเขาได้ออกเดินทางไปเดินป่าและเที่ยวชมภูเขาไฟฟูจิ

พวกเขาปีนขึ้นไปส่วนหนึ่งของภูเขาและกลับขึ้นรถ มุ่งหน้าไปรับประทานอาหารกลางวันและไอศกรีมใกล้กับฐานของภูเขาไฟฟูจิ Alkonis กำลังคุยกับลูกสาวของเขาในวัย 7 ขวบ เมื่อครอบครัวของเขาบอกว่าจู่ๆ เขาก็หมดสติไปหลังพวงมาลัย เขาพูดออกมาได้ดีมากจนเสียงกรีดร้องของลูกสาวไม่ให้ตื่นหรือผลกระทบจากการปะทะกันไม่ได้ปลุกเร้าเขา

หลังจากการชนใกล้กับฟูจิโนะมิยะ เขาถูกจับโดยทางการญี่ปุ่นและถูกคุมขังเป็นเวลา 26 วันในสถานกักขังของตำรวจ สอบปากคำวันละหลายครั้ง และไม่ได้รับการรักษาพยาบาลหรือประเมินผล ตามคำแถลงข้อเท็จจริงที่จัดทำโดย โฆษกครอบครัว คำแถลงดังกล่าวระบุว่าเมื่อทางการสหรัฐฯ มาถึงเพื่อนำตัว Alkonis เข้าห้องขังและนำเขากลับไปยังฐานทัพสหรัฐฯ เขาถูกจับโดยชาวญี่ปุ่นแล้ว

เขาถูกตั้งข้อหาขับรถโดยประมาท ส่งผลให้เสียชีวิต และถูกตัดสินจำคุกเมื่อเดือนตุลาคมปีที่แล้วถึงสามปี ข้อหานี้มีโทษจำคุกสูงสุดเจ็ดปีในญี่ปุ่น เขาได้ยื่นอุทธรณ์

บันทึกของศาลภาษาอังกฤษที่ได้รับจาก AP แสดงให้เห็นว่าผู้พิพากษาแสดงความสงสัยเกี่ยวกับการเรียกร้องการเจ็บป่วยบนภูเขาโดยอ้างคำแถลงเบื้องต้นจาก Alkonis ถึงตำรวจซึ่งเขากล่าวว่าเขารู้สึกง่วงหลังจากขับรถผ่านโค้งภูเขา

ต่อมาเขาได้ให้การว่ารู้สึกป่วยบนภูเขากะทันหัน ซึ่งเป็นการค้นพบที่ได้รับการสนับสนุนจากการวินิจฉัยของนักประสาทวิทยาในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2564 แต่ผู้พิพากษากล่าวว่าความรู้สึกดังกล่าวน่าจะลดลงเมื่ออัลโคนิสขับรถลงจากภูเขา

ผู้พิพากษากล่าวว่าถึงแม้จะเป็นไปได้ว่าอัลโคนิสกำลังป่วยด้วยอาการเจ็บป่วยเล็กน้อยจากภูเขา แต่ก็ยากที่จะจินตนาการว่าเขาเปลี่ยนจากไม่รู้สึกง่วงเลยกลายเป็นไร้ความสามารถกะทันหัน

โฆษกกองทัพเรือกล่าวว่า Alkonis ยังคงปฏิบัติหน้าที่อยู่และกองทัพเรือได้ให้การดูแลและการสนับสนุนแก่เขาและครอบครัวของเขาด้วย “การดูแลและการสนับสนุนทั้งตัวที่พวกเขาต้องการ” ทนายความของ Alkonis ปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็น

คดีนี้ขัดแย้งกับฉากหลังของความกังวลที่มีมายาวนานของญี่ปุ่นเกี่ยวกับพฤติกรรมที่ไม่ดี แม้จะเป็นระยะๆ โดยสมาชิกบริการของสหรัฐฯ หลายหมื่นคนในประเทศ และความรู้สึกว่าพวกเขาได้รับการปฏิบัติพิเศษการสอบสวนของ AP ปี 2014พบว่าที่ฐานทัพทหารสหรัฐฯ ในญี่ปุ่น สมาชิกบริการส่วนใหญ่ที่ถูกตัดสินว่ากระทำความผิดทางเพศในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาไม่ได้ถูกจำคุก โดยผู้กระทำความผิดจะถูกลงโทษเป็นประจำด้วยการลดระดับ ค่าปรับ หรือการถอดถอนจากกองทัพ

คดีนี้แตกต่างออกไปตรงที่ Alkonis ไม่ถูกกล่าวหาว่ากระทำการด้วยเจตนาร้ายใดๆ เขาและครอบครัวกล่าวว่าพวกเขาได้ดำเนินการตามขั้นตอนซ้ำแล้วซ้ำเล่าเพื่อแสดงความสำนึกผิดและยอมรับความรับผิดชอบ

ครอบครัวกล่าวว่าพวกเขาได้รับการสนับสนุนจากทนายความของ Alkonis ให้ร่วมมือ สารภาพผิด และชดใช้ค่าเสียหายให้กับครอบครัวของเหยื่อ ซึ่งพวกเขาทำโดยการลงนามในข้อตกลงยุติคดีจำนวน 1.65 ล้านดอลลาร์ ซึ่งประมาณครึ่งหนึ่งมาจากเงินออมและเพื่อนและครอบครัว

“ริดจ์พูดตั้งแต่วันแรก นาทีแรก: ทั้งหมดที่เขาต้องการทำคือช่วยครอบครัวนี้ เขารู้สึกถึงภาระของสิ่งที่เกิดขึ้นในวันนั้น” Suzi Alkonis แม่ของเขากล่าว “เราทุกคนทำ”

Eric Feldman ศาสตราจารย์ด้านกฎหมายของญี่ปุ่นที่มหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนีย กล่าวว่าสัญชาตญาณเป็นสิ่งที่เข้าใจได้โดยเฉพาะอย่างยิ่งในญี่ปุ่น โดยที่ระบบยุติธรรมทางอาญาให้ความสำคัญกับการแสดงออกถึงความสำนึกผิด และการที่การจ่ายเงินให้กับเหยื่อในบางครั้งสามารถป้องกันการดำเนินคดีทางอาญาได้ เป็นระบบที่ให้ความสำคัญกับการให้บริการผลประโยชน์ของเหยื่อโดยเฉพาะ

“มีมุมมองทั่วไปว่าสิ่งที่คุณไม่ต้องการทำในญี่ปุ่นคือการประกาศความบริสุทธิ์ของตัวเองต่อไป” เฟลด์แมนกล่าว

อย่างไรก็ตาม คดีนี้ยังไม่ยุติในคดีอาญา และ Suzi Alkonis กล่าวว่าเป็นเรื่องน่าผิดหวังที่การแสดงความสำนึกผิดดูเหมือนจะใช้ได้กับลูกชายของเธอในห้องพิจารณาคดีจริงๆ เธอรู้สึกวิตกกังวลกับลูกชายของเธอ ไม่แน่ใจถึงผลกระทบที่ยั่งยืนที่คดีจะมีต่ออาชีพทหารของเขา แต่ยังรวมถึงความเจ็บปวดสำหรับเหยื่อด้วย

“มีคนที่ทำการตัดสินใจที่แย่จริงๆ และมีความเมตตาสำหรับผู้ที่ทำการตัดสินใจที่ไม่ดี” เธอกล่าว “เรารู้สึกว่าเราจะรักความเมตตาเล็กน้อยเพราะริดจ์ใช้เวลาทั้งชีวิตในการตัดสินใจที่ดี และเมื่อเกิดอุบัติเหตุขึ้นมา มันได้ทำร้ายครอบครัวหนึ่งครอบครัวอย่างสาหัส — และมันกำลังทำร้ายครอบครัวนี้”